Petit dictionnaire préhistorique

• Définitions succinctes pour rappel de mémoire.

   Se reporter à d'autres sources pour plus de détails.

 

• Définitions complémentaires, appréciations et remarques

   concernant certains mots et expressions utilisés par

   les scientifiques et les romanciers de la Préhistoire.

 

• Propositions de remplacer des anachronismes

   dans les textes des romans préhistoriques.

   >>> pour application éventuelle, se reporter aux rubriques

  "Repérages en textes" et "Notes et Corrections dans les textes".

 

Abréviations particulières (en plus de celles des dictionnaires) :

 

(sc) = mot ou expression utilisé/e par les scientifiques,

(us) = mot ou expression d'usage actuel plus ou moins courant,

(im) = mot ou expression imagé/e, d'usage actuel ou proposé,

(lit) =  littéralement,  traduction littérale,

 

(onom) = onomatopée, mot qui reproduit un son provoqué par un phénomène, une action ou un cri : boum, crac, plouf...

cui-cui, meuh, ouah-ouah, ouinéhéhé (hennissement)...

 

(anac) = anachronisme, mot ou expression qui ne peut être utilisé/e à l'époque où se déroule l'action du roman : le phénomène, le cadre, l'objet, le végétal, l'animal... n'existe pas ; ou bien, s'il existe, sa description utilise des qualificatifs anachroniques pour les acteurs du roman.

>> Dans ce dico, les mots en italique, gras ou maigre, sont à éviter dans une fiction préhistorique car ils sont particulièrement typés à d'autres époques historiques.

 

/suppr/ = à supprimer  = proposition de supprimer un mot ou une expression, souvent anachronique, qu'il n'est pas nécessaire de remplacer.

 

/rempl "..." = remplacer par ... = proposition de remplacer un anachronisme, un mot ou une expression scientifique et/ou complexe par un mot ou une expression plus simple, et surtout plus réaliste dans les paroles  et les pensées d'une personne préhistorique.

 

>> les mots en gras dans les définitions et les explications d'un nom font l'objet d'un article dédié dans ce répertoire.

 

>> Les initiales de certains noms sont en  majuscules lorsqu'ils désignent des temps préhistoriques : Préhistoire, Néolithique, Magdalénien...  Les initiales des adjectifs dérivés de ces noms sont en minuscules : art préhistorique, âge néolithique, culture magdalénienne...

Pour les temps géologiques, les initiales des noms et adjectifs sont en majuscules, seuls les adjectifs primaire, secondaire, tertiaire et quaternaire prennent des minuscules. 

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                     PETIT DICTIONNAIRE PRÉHISTORIQUE

 

AA  et  AP  > voir BP

 

abri sous roche (sc) = cavité peu profonde et largement ouverte dans la paroi d'une falaise qui la surplombe... les hommes préhistoriques s'y abritaient en y ajoutant des auvents et des cloisons en bois et peaux d'animaux.

 

âge (us) = âges géologiques de la Terre,   voir  ère

             = âges glaciaires,   voir  glaciation

             = âges préhistoriques :

= Paléolithique = de la "pierre ancienne" ou de la pierre taillée, 

= Néolithique =    de la "pierre nouvelle" ou de la pierre polie,

= Mésolithique = "entre" paléo... et néo... lithiques

= des métaux = du cuivre (Chalcolithique), du bronze, du fer,

= du renne = le Magdalénien où ce gibier abonde, entre autres,

 

agriculture    voir  culture

 

anachronisme  (sc, du grec ana = contre, et chronos = temps) 

= placer dans un temps qui ne lui correspond pas, un élément :

personne, animal, végétal, minéral, objet, climat, paysage, phénomène, action, évènement...

> Dans une oeuvre de fiction, l'anachronisme est permis selon le degré de fiction que s'octroie l'auteur... et que lui concèdent les lecteurs ou spectateurs. Dans la science-fiction un fort degré peut être toléré ; dans le roman historique -et préhistorique- ça l'est beaucoup moins, sauf à y inclure une dose plus ou moins forte de science-fiction.

 

anthracologie  (sc, du grec anthrax = charbon ...) = partie de la paléobotanique qui étudie des charbons de bois ; elle précise de quelles espèces proviennent les restes de bois carbonisés retrouvés dans les foyers.

 

anthropologie (sc, du grec anthropo = homme)

> paléoanthropologie (sc)      à développer

 

AP  > voir BP

 

arc et flèche (us) = arme de jet constitué de deux parties :

> L'arc  est constitué d'une tige de bois souple mais résistant dont les deux extrémités sont reliées par une lanière de cuir ou une corde; en écartant la tige de la corde, la tige de bois s'incurve et on crée une tension qui servira à propulser la flèche, l'arrière calé sur la corde, lorsqu'on relachera celle-ci.

> La flèche est une sagaie raccourcie pour être propulsée par un arc ; elle est faite d'une fine tige de bois la plus droite possible... plus tard munie de plumes à l'arrière ; l'avant est taillé puis durci au feu... plus tard équipé d'une pointe en silex... puis en métal.

 

archéo = (sc, du grec archaïos = ancien) = préfixe utlisé pour nommer les sciences étudiant les périodes anciennes, historiques et préhistoriques. Pour la Préhistoire, on utilise de préférence le préfixe paléo.

 

archéologie (sc) = étude générale des cultures disparues ou anciennes à partir de leurs vestiges, toutes disciplines scientifiques confondues.

Pour la Préhistoire, on utilise de préférence paléontologie.

> archéologie expérimentale,    voir ethnologie

 

arme (us) =  terme désignant un objet ou un instrument destiné à chasser et pêcher, et à se défendre d'animaux dangereux ou d'adversaires belliqueux... ou à attaquer pour des belliqueux !

On distingue différentes catégories selon la manière de s'en servir et les effets produits : les armes de coup, d'estoc et de taille, de hast, de jet... pour ne citer que celles utilisées dans les temps anciens. Certains outils peuvent être utilisés comme armes : baton, burin, couteau, marteau, hache...  noter ensuite la "polyvalence" de la hache !

 

> armes de coup = armes tenues en mains pour frapper : pierre, hache, marteau... baton, gourdin, massue, matraque...

 

> armes d'estoc et de taille = armes tenues en main pour blesser au plus près : burin, couteau, dague, poignard, hache... (hors préhistoire : glaive, épée, sabre...)

 

> armes de hast = armes tenues en mains pour blesser à courte distance : épieu, lance... (hors préhistoire : pique, hallebarde...)

 

> armes de jet (ou de trait) = armes tenues à la main et lancées à la force du bras, avec un accessoire pour certaines. À la Préhistoire, cela commence par la pierre, lancée plus tard par la fronde ou "lance-pierre"... de même la sagaie, lancée plus tard par le propulseur ou "lance-sagaie", la javeline, le javelot, l'arc et les flèches... et la hache (hors préhistoire : arbalète et carreaux...)

 

> armes à feu (évidemment hors préhistoire : carabine, fusil, pistolet, révolver, canon, mortier...)

 

aurochs (sc) ou  ure (peu us) = ancêtre du bœuf domestique, sa taille était beaucoup plus importante

 

aven (us-local)    voir grotte

 

barbes (us) ou barbelures (us) = éclats de bois, d'os, de silex, de métal*, insérées dans la hampe d'un harpon ou d'une foëne, derrière la pointe, et dont les aspérités sont orientées vers l'arrière de façon à accrocher l'arme dans le gibier. 

* en métal, peuvent aussi être forgées avec la pointe de l'arme.

 

baton (us) = tige de bois ébranchée de différentes grosseurs et longueurs selon l'usage qui en est fait (comme arme, outil ou appui),  de 2 à 10 cm de section sur 30 à 180 cm de long environ ; voir gourdin, massue, matraque,

 

biface (sc) = silex taillé sur ses deux faces, en forme d'amande ou de triangle aux côtés tranchants plus ou moins convexes, apparu il y a 500 000 BP... Lorsqu'un seul côté plus petit est taillé, il forme un hachereau. Ne pas confondre avec le galet aménagé, plus ancien et taillé sommairement sur une ou deux faces,

 

bois   espèces végétales, bois de renne,, objets, conservation

                       à développer

 

BP (sc = Before Present) 

ou AP (sc = Avant le Présent) ou AA (sc = Avant Aujourd'hui)

    parfois +/- usités en France, en Belgique et au Québec.

Les préhistoriens datent de plus en plus les périodes préhistoriques à compter de l'année 1950* considérée comme repère du présent... les dates s'écrivent sans le signe moins, ex: 15 000 BP = 15 000 ans... soit environ 13 000 avant J-C.*

* date des premières datations au carbone 14,

> pratiquement, on ajoute 2000 aux dates avant J-C, d'autant plus que nous sommes maintenant dans les annnées 2000 et que l'on n'est pas à 50 ans près dans les datations de la Préhistoire, sauf pour les datations à 5 chiffres.

 

burin (us) = silex taillé en biseau ou en pointe pour creuser, graver ou rainurer dans le bois ou l'os. Parfois combiné avec un grattoir.

 

calendrier      à développer

 

carbone 14 (sc) =  non-métal, élément essentiel des composés organiques, se transforme en azote selon un rythme connu appelé demi-vie. En 5 630 ans, une moitié du carbone s'est muée en azote ; en 11 260 ans, c'est les 3/4 et en 16 900 ans, les 7/8...

L'analyse du carbone 14 restant dans un matériau permet de le dater jusqu'à 50 000 BP. Pour des datations plus anciennes, on utilise le potassium/argon, l'uranium/thorium ou l'uranium/plomb qui ont des demi-vies plus longues.

 

carpologie (sc, du grec carpo = fruit) = partie de la paléobotanique qui étudie des graines retrouvées dans les excréments fossilisés, les estomacs, les déchetteries, les silos...

 

caverne (us)   voir grotte

 

céramique    voir  poterie

 

cerf élaphe (du latin cervus elaphus) le plus grand ongulé sauvage existant encore en Europe depuis la Préhistoire. Il avait disparu du sud de la France au 19ème siècle et y a été réintroduit à partir de souches des massifs forestiers du nord de la France. Il fréquente indifféremment les forêts de conifères comme de feuillus. Les mâles sont beaucoup plus lourds que les femelles et eux seuls arborent une ramure (ou des bois) qui tombe chaque année en mars et repousse en 130 jours environ. Pelage fauve très variable, du brun sombre au beige clair. Les faons naissent au printemps : leur pelage roux tacheté de blanc est un camouflage efficace contre les prédateurs, surtout le loup.

 

Chalcolithique (sc, du grec chalcos = cuivre, et lithos = pierre)

                      = âge du cuivre, le premier âge des métaux

 

chasse /méthodes et moyens de...    à développer

armes

 

chasseurs-cueilleurs (sc) Avant le Néolithique, les hommes préhistoriques vivaient exclusivement des produits de leurs chasses et de leurs cueillettes... et plus ou moins de leurs pêches selon l'accès qu'ils pouvaient avoir à des rivières, lacs ou rivages maritimes.

 

cheval de Prjewalski (sc) existe encore en Asie et dans quelques élevages en Europe (Pologne), a été domestiqué il y a 5 ou 6 000 ans en Asie centrale, introduit en Europe à l'âge du bronze comme animal de boucherie, puis de trait et de monture il y a 3 000 ans,   

 

chien /domestication du ... Les plus récentes études génétiques -dont comparaisons d'ADN- placent le chien domestique comme une sous-espèce du loup gris. Ce que confirment le croisement possible des deux espèces et la fertilité des descendants. Le chien semble avoir été l'un des tout premiers animaux domestiqué par l'homme, si ce n'est le premier. La domestication a dû se faire par accoutumance réciproque, les chiens se rapprochant des humains pour profiter de leurs déchets alimentaires, et les humains tentés de profiter des talents de chasseurs des chiens. Les uns et les autres ont pu, plus ou moins souvent, se disputer le même gibier puis en arriver à chasser ensemble. Les chiens, en se rapprochant des habitats humains, en assurèrent de fait la sécurité.  à compléter 

 

chronostratigraphie (sc)   voir stratigraphie

 

conservetion, restauration des objets et des sites

                         à développer

 

couteau (us) = silex façonné pour avoir une tranche coupante assez longue (de 5 à 25 cm environ) pour découper les gibiers ou les végétaux.

 

Cro-Magnon (sc-us, du patois cro = grotte) = la grotte de Magnon,

                                              à développer

 

cueillette / méthodes et moyens de...     à développer

outils, instruments

 

cuisine / méthodes et moyens de...     à développer

instruments, recettes

 

culture / méthodes et moyens de...    à développer

outils, instruments

 

datation (sc-us)  Pour dater un élément préhistorque, on utilise diverses techniques...  voir  anthracologie, BP,  carbone 14,  carpologie, dendrologie,  glaciation,  palynologie,  sédimentologie,  stratigraphie...

> et aussi la thermoluminescence, l'archéomagnétisme et le paléomagnétisme...

 

> datation absolue (sc) ex : date de naissance  et/ou  âge

> datation relative (sc) ex : différence d'âge  par rapport à un âge connu

 

dendrologie (sc, du grec dendron = arbre) = étude des arbres

> par l'étude des cernes des troncs d'arbres, fossiles ou non, on peut déterminer une période (dendrochronologie) et le climat de cette période (dendroclimatologie)...

 

écriture / invention de l'...  c'est le repère charnière le plus usité pour séparer la Préhistoire de l'Histoire. mais évidemment cette invention ne s'est pas faite partout en même temps, comme d'ailleurs aussi pour des périodes comme les âges des métaux : cuivre, bronze, fer...

   à compléter

 

élaphe (sc) =  espèce de cerf   > voir ce mot

 

...ensis (sc, du latin = originaire de...), suffixe appliqué par les préhistoriens aux noms de certaines sous-espèces dérivés d'un lieu de trouvailles :  Homo neandertalensis = Homo "de Néandertal", Homo heidelbergensis = Homo d'Heidelberg, Australopithecus anamensis = du lac (Turkana), Tchadensis, du lac Tchad, afarensis = de la région de l'Afar (Lucy),

 

épieu (us) = lance primitive, arme de hast, lourde hampe de bois de diamètre moyen tenue des deux mains dont un bout a été taillé en pointe; plus tard la pointe sera durcie au feu. On utilisait encore au 17ème siècle des épieus "de chasse" et "de guerre" garnis de pointes de fer.

 

Épipaléolithique    voir  Mésolithique

 

épisodes glaciaire et interglaciaire (sc)   voir  glaciation

 

éponyme (sc, du grec épônumos = surnommé) = qui donne son nom à quelqu'un ou quelque chose,  ex: Saint Acheul, où l'on a retrouvé une culture préhistorique particulière, est le site éponyme de l'Acheuléen.

 

époque (sc)...  de l'évolution géoloqique de la Terre, appelée aussi  série  par certains scientifiques,  voir ère

 

ère (sc-us) = grandes divisions de l'évolution géologique de la Terre (4 anciennes: Primaire à Quaternaire, remplacées par 3 nouvelles: Paléozoïque, Mésozoïque, Cénozoïque), qui se subdivisent en périodes (ex: Cambrien, Jurassique, Paléogène, Néogène...), puis en époques (ex: Paléocène, Pliocène, Pléistocène, Holocène...), puis en étages (dont les noms finissent en ien d'après un site éponyme).

> On distingue aussi les épisodes glaciaires et interglaciaires.

 

> Remarquer les finales des noms : "gène" pour les périodes et "cène" pour les époques... et "ien" pour les étages.

> Les dates charnières entre ces périodes et leurs noms ont été souvent modifiées par les scientifiques, et le seront encore sans doute à l'avenir.

> En 2000, il a été proposé de créer et d'appeler Anthropocène une époque se substituant à la fin de l'Holocène (ou le remplaçant plus ou moins), marquée par la capacité de l'homme à transformer son environnement de façon importante. Plusieurs dates sont en discussion pour marquer le début de l'Anthopocène, dont : 1945 explosion de 1ère bombe atomique, 1610 début de la "révolution industrielle"... et même 10 000 BP en concordance avec le début du néolithique, en mutant l'époque Holocène en étage Holocénien...

 

> La préhistoire de l'humanité se divise en périodes culturelles (ex: Magdalénien) qui se superposent à certaines périodes géologiques ; le genre Homo apparaît à la fin du Pliocène et évolue au QuaternairePléistocène et l'Holocène, en s'adaptant aux épisodes glaciaires et interglaciaires.

 

erectus  (sc, en latin = érigé, debout) une des sous-espèces du genre Homo qui a précédé Homo néandertal en Eurasie...

 

ethnologie (sc, du grec ethno = peuple) étude des comportements, des gestes et des rites des populations humaines.

voir paléoethnologie (sc) ... étude appliquée aux hommes préhistoriques

> archéologie expérimentale      à compléter

 

flèche (us) = courte sagaie propulsée par un arc,  voir ce mot.

 

foëne (us)   voir harpon

 

fouilles (sc. toujours au pluriel)    tecniques, moyens,   à développer 

 

fronde (us) = arme de jet combinant les forces centrifuge et de levier. Faite de deux longues lanières fixées à une poche où l'on place un galet ou un caillou ; une lanière est attachée au poignet, l'autre est tenue en main ; on fait tournoyer l'ensemble très vite puis on lache l'autre lanière au moment où la poche, et le galet, sont dans la direction de la cible ; le galet est éjecté d'autant plus fort que le tournoiement à été rapide et que les lanières sont longues.

/rempl "lance-pierre" (im-lit)> à distinguer du lance-pierre moins ancien formé par un rameau fourchu pourvu d'un élastique, appelé aussi "catapulte" (us).

 

galet aménagé (sc) = galet sommairement taillé sur une ou deux faces,  voir  biface,

 

géologie (us-sc) (du grec = terre) =  étude de la croûte terrestre, de sa composition, de sa structure, de son histoire et de son évolution. Discipline centrale des sciences de la Terre, la géologie se complète et s'incorpore à de nombreuses autres disciplines scientifiques, en particulier celles en rapport avec la Préhistoire : anthracologie, climatologie, dendrologie, palynologie, paléontologie, sédimentologie, stratigraphie, tracéologie,

 

gisement (sc) = endroit où l'on a trouvé des vestiges d'activités humaines préhistoriques

 

glaciation (us-sc) ou épisode glaciaire (sc) = période de refroidissement climatique où les glaciers s'étendent largement aux pôles et sur les massifs montagneux...  la faune et la flore, et les humains, subissent des variations environnementales importantes, causant adaptations, déplacements, extinctions... En Europe, les trois grandes glaciations du Pléistocène sont nommées d'après certains affluents du Danube : Mindel, Riss, Würm. 

> interglaciation (us-sc) ou épisode interglaciaire (sc) = période entre deux glaciations. En Europe, les deux interglaciations du Pléistocène sont nommées Mindel-Riss et Riss-Würm ; depuis 11.000 BP jusqu'à aujourd'hui, l'Holocène est en épisode interglaciaire (jusqu'à la future glaciation...) avec des variations plus ou moins sensibles entre "climats tempérés" et "petits âges glaciaires".

 

gouffre (us)  voir grotte

 

gourdin (us) = gros baton tenu en main pouvant servir d'arme de coup

 

...graphie, graphique (sc, du grec graphein = écrire) suffixes utilisés dans les noms de certaines sciences, en général descriptives, par exemple : géographie par rapport à géologie.

 

grattoir (us) = galet ou silex travaillé pour obtenir une extrémité arrondie pour gratter les peaux. Outil le plus fréquent de la préhistoire, parfois combiné avec un extrémité en biseau pour servir aussi de burin (grattoir-burin). 

Le racloir (us) = éclat de pierre travaillé sur un ou deux côtés pour obtenir une ou deux lames pour racler des peaux.

 

grotte (us)  = cavité naturelle de dimensions variables dans un massif rocheux ; elle peut s'ouvrir dans le sol ou à flanc de falaise ; une caverne est une grotte de vastes dimensions ; un aven, un gouffre, une igue sont des cavités plus ou moins profondes qui s'ouvrent dans le sol et peuvent mener à des grottes, des  cavernes avec des réseaux de galeries, sèches ou parcourues par une rivière ou un ruisseau.

 

groupes d'animaux /noms de...  (cet article n'est pas limité à la préhistoire). Certains noms de groupes d'animaux peuvent s'appliquer à presque tous les animaux ; par contre, d'autres noms sont spécifiques à certains animaux. 

> bande (hyènes, loups quand ils se déplacent), compagnie (sangliers),  famille (éléphants, lions, sangliers... au repos), harde (cervidés, chevaux, éléphants, sangliers), harpail (biches avec jeunes),  meute (loups quand ils chassent...), troupeau (bovidés...),   à compléter...

> groupe (plutôt au repos), troupe (plutôt en marche) sont des termes plus généraux.

 

hache (us) = la hache primitive est un silex tenu en main (...) dont l'extrémité opposée est taillée pour couper ou casser par percussion du bois ou de l'os ; plus tard, le silex sera fixé sur un manche en bois.

 

hachereau (sc)  voir  biface

 

harpon (us) = hampe de bois épointé, plus tard muni d'une pointe en silex et de barbes en os ou en bois de renne... plus tard encore, pointes et barbes en métal...  particulièrement adapté à la pêche au gros poissons...   parfois décliné en :

> trident (us-lit) = harpon à trois pointes

> foëne (us) = petit harpon primitif en bois servant à pécher de petits poissons, souvent à deux ou trois pointes

 

histoire...   = de l'humanité,  voir  préhistoire

                  = de la Terre,  voir  ère

 

harde / horde! ne pas confondre !

> une harde (us) est un groupe de certains animaux : cervidés, chevaux, éléphants, sangliers...

> une horde (us) est un groupe d'humains plus ou moins structurés... et plus ou moins barbares, ex: "la Horde d'or" de Gengis Khan...

 

Homo, Homo Néandertal, Homo Sapiens...   à développer 

 

igue (us-local)   voir  grotte

 

interglaciation ou épisode interglaciaire,  voir  glaciation

 

jarres (peu us)   voir  mammouth

 

javeline (us) =  hampe de bois fine comme le doigt et façonnée la plus droite possible pour servir d'arme de jet ; c'est une sagaie moins primitive qui apparaît au Néolithique ; la pointe est renforcée par du métal. Les Grecs et les Romains l'utilisaient encore (140cm env), parfois avec une courroie de rappel pour la récupérer.

 

javelot (us) = plus long et plus lourd que la javeline. Le lancer du javelot est une discipline des jeux olympiques ; aujourd'hui, il fait pour les hommes : 260cm, 800g, portée 90m et pour les femmes : 220cm, 600g, portée 60m.

 

lance (us) =  arme de hast, c'est un épieu évolué, moins lourd et de diamètre plus réduit ; elle peut être tenue éventuellement d'une main si elle n'est pas trop longue. La sarisse des fantassins d'Alexandre le Grand atteignait 6m de long ; elle empêchait le corps-à-corps avec l'ennemi... à noter qu'en pratique, la lance ne se lance pas !!!

 

lance-pierre (us-im-lit)    voir  fronde

 

lance-sagaie (im-lit)    voir  propulseur

 

...lithe, lithique (sc, du grec lithos = pierre) = suffixes utilisés dans les noms scientifiques pour designer des objets en pierre et des périodes préhistoriques

 

...logie, logique (sc, du grec logos = discours) suffixes utilisés dans les noms de certaines sciences

 

mammouth (us, d'origine sibérienne) = grand éléphant vivant au Quaternaire et contemporain de l'homme préhistorique jusqu'au Paléolithique en Asie et en Europe... longues défenses recourbées, épaisse toison avec poils durs (jarres) en surface qui le protégeait du froid.

 

marcassite (sc)   voir  pyrite (sc) 

 

marteau (us)...  en pierre dure, en bois dur ou en bois de cervidé... appelé percuteur par les préhistoriens.

 

massue (us) = arme de coup : baton noueux, tenu en main, plus large à l'extrémité opposée ; dès la Préhistoire, il y a des massues dont la tête est en pierre, puis plus tard, en métal ; au Moyen-Âge et jusqu'au XVIème siècle, on l'appellera masse d'arme.

 

matraque (us) = petit gourdin en bois ; aujourd'hui en matière plus ou moins souple (caoutchouc...)

 

mégacéros (sc, du grec mégas = grand, et kéras = corne) /rempl "cerf géant" (im-lit) = au paléolithique, grand cervidé pouvu d'une ramure* atteignant 3m d'envergure, constituée de deux large palmes.

* ce sont des bois et non des cornes !

 

Mésolithique (sc, du grec meso = entre) = période entre le Paléolithique et le Néolithique, correspondant à,  ou comprenant, (?)  l'âge du renne. Certains scientifiques utilisent  Épipaléolithique, d'autres Paléolithique final.

 

Mindel (sc) = 1ère glaciation du Quaternaire/Pléistocène en Europe de 650 000 à 350 000 BP.

 

nage, navigation, se déplacer sur l'eau   à développer

 

Néandertal (sc-us, à l'origine Néanderthal) = vallée de la rivière Neander, Allemagne, où fut découvert dans une carrière des ossements d'un homme préhistorique du genre Homo. Homo neandertalensis, l'homme de Néandertal a vécu en Europe pendant environ 300 000 ans, il a disparu il y a 28 000 ans, supplanté par l'homme de Cro-Magnon (Homo sapiens). Un certain métissage est attesté par notre ADN, commun de 2 à 4%. Dans leur ADN, on a trouvé des gènes qui permettent d'envisager qu'ils pouvaient avoir des cheveux plus ou moins roux... 

 

Néolithique (sc, du grec néos = nouveau, et lithos = pierre, soit "pierre nouvelle") = période culturelle de la préhistoire, appelée aussi "âge de la pierre polie".

 

nucléus (sc, en latin = noyau)  noyau (us)  rognon (us) 

> préférer les 2 derniers mots en fiction préhistorique

= bloc de roche (silex le plus souvent) encore inclus dans le galet ou la gangue de calcaire, ou tout juste extrait, avant son débitage en divers outils par l'homme préhistorique.

 

ours des cavernes (us) (du latin ursus spelaus, sc)  apparus il y a env. 200 000 ans, ils ont disparus à la fin de la dernière glaciation (15 000 BP) en même temps que les mammouths. Deux phénomènes combinés en seraient les causes : le réchauffement assez rapide du climat et l'accroissement également rapide de la population humaine, en les poussant à s'isoler, provoquant une augmentation de la consanguinité qui a affaibli ces espèces. 

 

outil (us) = terme désignant un objet ou un instrument destiné à  façonner, modifier une matière pour qu'elle satisfasse et facilite un besoin, une action.

> à noter qu'un outil peut produire d'autres outils : à la Préhistoire, le silex taillé peut être considéré aussi comme le premier "outil-à-outils" !

> biface, burin, couteau, marteau, perçoir, poignard, racloir, ... sont des outils adaptés à des usages particuliers.

 

palafitte (sc) (de l'italien palafitta, pala = pelle, et fitto = fiché) = habitations sur pilotis bâties entre 4300 et 800 ans BP (Néolithique et âge du bronze)au bord des rivières, lacs et terrains marécageux. Les restes sont importants autour des Alpes, en Autriche, Allemagne, France, Suisse, Italie et Slovénie notamment. C'est sur cette aire géographique que l'Unesco a inscrit au Patrimoine mondial, en 2011, 111 sites sur les 937 connus sur tout l'arc alpin, dont 11 en France.  www.whc.unesco.org/fr/list/1363   www.cultivoo.com

> en France, dans l'Ain, les lacs de Chalain et de Clairvaux,

en Savoie, les lacs d'Aiguebelette et du Bourget (4 sites : Baie de Grésine/Brison-St-Innocent, Hautecombe, St-Pierre-de-Curtille et Tresserve),

en Haute Savoie, le lac d'Annecy (2 sites : Sévrier et St-Jorioz), le lac Léman (Chens-sur-Léman),

en Isère, le lac de Paladru.    

 

paléo...  (sc, du grec palaios = ancien) = préfixe devant des termes définissant des sciences, des périodes géologiques ou culturelles... de la Préhistoire, dont :

> Paléocène  (sc) = époque du Paléogène

> Paléogène  (sc) = période du Cénozoïque

> paléoanthropologie (sc) =

> paléoécologie (sc) = étude des caractères physiques et biolo- giques d'une époque du passé : géologie, paléoclimatologie, paléobotanique, paléozoologie...

> paléoethnologie (sc) = étude des comportements, gestes et rites des populations préhistoriques...

> Paléolithique (sc = "pierre ancienne")= période culturelle de la Préhistoire, aussi appelée "âge de la pierre taillée", subdivisée en paléolithiques inférieur, moyen et supérieur,

> paléontologie (sc = étude des fossiles humains (paléoanthro- pologie), animaux (paléozoologie), végétaux (paléobotanique)... et des traces et restes de leurs activités en s'aidant de l'anthracologie, de la carpologie, de la palynologie, de la pédologie, de la sédimentologie, de la stratigraphie, de la tracéologie...

> paléopathologie (sc) = étude des maladies des hommes préhistoriques,

 

palynologie (sc, du grec palunein = répandre, et palé = farine, poussière, = en latin pollen) = partie de la paléobotanique qui étudie les pollens (actuels et fossiles) et qui permet de déterminer l'environnement végétal d'une période

 

pariétal  (sc, du latin paries, parietalis = paroi), adjectif qui qualifie les peintures, gravures, sculptures... rupestres appliquées sur les parois des grottes...  et abris-sous-roche, parfois, s'ils sont assez profonds.   voir rupestre  et  pétroglyphe,

 

pêche / méthodes et moyens de...    à développer

armes

 

pédologie (sc, du grec pédo = sol) = étude des sols. Les indices pédographiques sont des  vestiges enterrés non visibles en surface.

voir topographie (le contraire), stratigraphie, sédimentologie,

 

perçoir (us) = esquille d'os ou de bois dur ou de bois de renne ou silex... travaillé pour présenter une pointe fine à une extrémité pour percer le cuir, le bois et même certaines pierres.  

> l'aiguille à chas, percée d'un trou (chas) pour y passer un fil, inventée il y a 20 000 ans, est plutôt en os ou en bois. Les fils sont en...  à compléter

 

percuteur (sc) /rempl "marteau" (us)  = pierre dure, os, bois dur ou bois de cervidé servant à façonner d'autres outils et objets en pierre ou en bois.

 

période...  culturelle de l'évolution de l'homme,  voir Préhistoire

                    géologique de l'évolution de la Terre, aussi appelée

                système  par certains scientifiques,  voir ère

                 

pétroglyphe (sc, du latin petra = pierre et du grec glûphein = graver) = gravure sur pierre ou roche...

 

pierre (us)   voir âge, pétroglyphe, pariétal, rupestre,

 

poignard (us) = silex travaillé pour obtenir à la fois une extrémité pointue et deux arêtes coupantes, et emmanché dans une poignée en bois.

 

poterie, céramique     à développer

 

Préhistoire (sc-us) = période de l'histoire de l'humanité depuis l'apparition des premiers hominiens* jusqu'à l'invention de l'écriture** (critère classique)... ou l'invention de la métallurgie** (critère plus récent, voir Protohistoire).

 

* Le début de la Préhistoire dépend de la définition que se font les préhistoriens de l'apparition de l'humanité : l'apparition du genre Homo habilis vers 2 000 000 BPl'apparition des premiers australopithèques vers 7 000 000 BP, la séparation entre les primates et les hominidés vers 8 000 000 BP ; l'apparition des premiers hominoïdes (Proconsul...) vers 15 000 000 BP.

 

** La fin de la Préhistoire est moins -mais encore- aléatoire. Les inventions de l'écriture et de la métallurgie ne se sont pas faites aux mêmes périodes partout dans le monde mais les écarts se chiffrent en milliers d'années. Dans le monde méditerranéen et du Proche-orient, on retient la période moyenne de 3 500 BP, certains peuples ne sachant écrire que plus tard : Gaulois après 2000 BP (50 av.J.C.) par exemple... Ensuite, l'écriture permettra de conserver l'histoire.

 

> La Préhistoire de l'humanité se divise en périodes culturelles (ex: Moustérien, Magdalénien, Azilien) qui coïncident avec certaines périodes géologiques ; l'homme apparaît au Quaternaire, évolue au Pléistocène et à l'Holocène, en s'adaptant aux épisodes glaciaires et interglaciaires

> Les périodes de l'histoire de la Terre avant l'apparition de l'humanité ne font pas partie de la Préhistoire au sens strict, donc les dinosaures ne sont pas des animaux préhistoriques au sens strict !... mais ils le sont au sens large !...

 

propulseur (sc) /rempl "lance-sagaie" (im-lit) sur le modèle de  lance-pierre (us-im-lit) = tige de bois, ou en bois de cervidé, prolongeant le bras et augmentant ainsi l'effet de levier et donc la force de lancement d'une sagaie ou d'une javeline (le javelot est trop lourd) ; il comporte un ergot où vient se buter l'arrière de la sagaie...

 

Protohistoire (sc, du grec prôtos = premier) = première période de l'histoire. Malgré cette définition étymologique, cette période, située entre la Préhistoire et l'Antiquité, est considérée plutôt comme la fin de la préhistoire. Elle correspond à l'âge des métaux, où vont se succéder les âges du cuivre (Chalcolithique), du bronze et du fer.

 

> En considérant le critère de l'invention de l'écriture, on constate que certains peuples, encore préhistoriques car sans écriture, ont été connus par les écrits de peuples voisins qui étaient déjà entrés dans les temps historiques... L'invention de la métallurgie ne s'est pas non plus produite partout en même temps... en conséquence, les limites entre périodes préhistoriques et historiques sont très variables dans le temps ce qui a déterminé les préhistoriens à établir cette période "protohistorique" dont les limites sont de toutes façons tout aussi vagues. De nos jours, avec ces critères, certaines populations vivent encore dans la préhistoire ou la protohistoire !

 

> "Les romans de la préhistoire" répertorient les ouvrages qui traitent de toute la Préhistoire, y compris la Protohistoire

 

pyrite (sc, du grec pûros = feu) = /rempl "pierre-à-feu" (im-lit) = pierre que l'on trouve dans la craie, contenant des particules d'un métal (sulfure) qui produit des étincelles lorsqu'on la choque avec un silex. La pyrite de fer, ou pyrite jaune, est la plus efficace, suivies de la pyrite de manganèse, un métal analogue au fer mais moins dur et de la marcassite (sc), ou pyrite blanche, un sulfure de fer de teinte blanche ; la pyrite de cuivre, ou chalcopyrite (sc), est la moins efficace.

 

Quaternaire (nom avec majuscule) (sc) L'ancienne ére quaternaire était la dernière ère des temps géologiques, aujourd'hui regroupée avec l'ancienne ère tertiaire pour former l'ère Cénozoîque. Aujourd'hui, dernière période géologique comprenant deux époques  : le Pléistocène, de 2,6 millions d'années à 12 000 BP, qui inclue la dernière grande glaciation de Wûrm, de 80 000 à 12 000 BP, suivi de l'Holocène, ou de l'Holocénien, la dernière interglaciation encore en cours, de 12 000 BP à aujourd'hui. Certains proposent une période Anthopocène, définie par l'apparition et l'évolution de l'humanité... voir  ère.

 

racloir (us)   voir grattoir

 

renne (us) = espèce de cervidé des régions froides actuellement présente dans le nord américain (Canada, Alaska) et le nord eurasien (Laponie, Sibérie). Etait présente au Paléolithique à des latitudes plus basses d'Amérique et d'Eurasie, le climat de la Préhistoire étant plus froid. L'âge du renne, de 17 000 à 12 000 BP, où ce gibier est particulièrement abondant et chassé, correspond à peu près au Magdalénien, de 17 000 à 10 000 BP...

 

reconstitution, reconstruction,   de corps, de visages, de sites, d'activités...      à développer

 

restauration des objets et des sites    voir  conservation

 

rhinocéros (sc-us) (du grec rhino = nez, et kéras = corne, soit "corne sur le nez") ce qui amène /rempl "nez-cornu" (im-lit)

le rhinocéros laineux était répandu en l'Europe et en Asie au Paléolithique.

 

Riss (sc) = 2ème glaciation du Quaternaire/Pléistocène en Europe de 300 000 à 120 000 BP    ou 320.000 à 190.000 BP ???

 

rognon (us)   voir  nucléus

 

rupestre  (sc, du latin rupes = surface rocheuse), adjectif qui qualifie les gravures et peintures appliquées sur des roches, en général mais l'adjectif est de plus en plus utilisé pour les roches en extérieur... et on utilise l'adjectif pariétal pour les parois à l'intérieur des grottes.   voir aussi  pétroglyphe.

 

sagaie (us, de l'arabe zagâya) = javeline primitive utilisée au Paléolithique. L'arme de jet la plus primitive est plus ou moins droite et a un bout taillé en pointe. Plus tard, la pointe sera durcie au feu ; la plus évoluée aura une pointe en silex et un empennage de plumes à l'autre bout. La sagaie se lance directement à la force du bras qui sera renforcée plus tard par l'invention du propulseur (sc) ou lance-sagaie (im-lit) ; la dernière évolution "préhistorique" sera la flèche propulsée par l'arc.

 

saïga (us, en Sibérien) = espèce de bovidé, la seule espèce d'antilope ayant vécu au Paléolithique, de 150 000 BP à 11 000 BP, dans un environnement glaciaire et steppique : hivers très froids, étés chauds, en Eurasie jusqu'en Espagne (limite sud) et jusqu'en Alaska par le couloir de la Béringie. Deux sous-espèces subsistent encore aujourd'hui dans les steppes de Sibérie, une "russe" et une "mongole" ; elles sont menacées de disparition et sont donc protégées. Seul le mâle porte des cornes, peut vivre jusqu'à 10 ans...

 

sapiens (sc, en latin = sage) L'Homo sapiens est devenu le seul représentant du genre Homo après les disparitions des Homo Néandertal d'Europe, Homo erectus d'Asie et de l'homme de Florès... Des métissages sont attestés par des pourcentages d'ADN communs : Europe 4%, Asie ?%.

 

sauvage (us) mais (anac)  avant le Néolithique, ce qualificatif (au sens propre) ne convient pas car l'homme ne pense pas à des notions en rapport avec l'agriculture et l'élevage qui n'existent pas encore, ni avec la notion de sauvage, au sens de "resté à l'état de nature" puisque "tout est nature"; en conséquence ce qualificatif doit être supprimé ou remplacé dans un roman qui se passe avant le Néolithique... sauf à mettre en scène un personnage précurseur ou extratemporel Si  ce qualificatif pourrait être conservé à la rigueur lorsqu'il a une autre signification, on propose cependant d'utiliser des synonymes plus explicites selon le sens approprié : austère, brutal, coléreux, cruel, farouche, hargneux, renfrogné, ténébreux...

 

sédimentologie (sc) = étude de la composition et de la structure des sédiments associés aux restes archéologiques afin de déterminer les conditions climatiques qui existaient lors de leur dépôt.

 

silex  (sc-us) - ce minéral se trouve au centre d'un galet en calcaire qu'il faut donc dégrossir pour l'extraire ; il faut ensuite le tailler par percussion avec une autre pierre, et le façonner avec un percuteur (ou marteau) en pierre, en bois dur ou en bois de cervidé pour obtenir l'outil désiré.   > voir nucléus

 

spéléologie (sc-us, du grec spéléo = caverne) = exploration des espaces souterrains ; on distingue la "spéléo" sportive de loisirs de la "spéléologie scientifique" qui est amenée parfois à collaborer avec la paléontologie.

 

stratigraphie (sc, du latin stratum = étendue, et du grec graphein = écrire) = étude de la succession des sédiments qui se sont généralement déposés en strates (ou couches, ou niveaux). On peut établir une chronologie relative (chronostratigraphie, du grec chronos = temps) à partir de deux principes : la continuité (une couche a le même âge sur toute son étendue), la superposition (une couche est plus ancienne que celle qui la recouvre, si elles n'ont pas été bouleversées)

 

topographie (sc, du grec topo = lieu) = étude des paysages. Les indices topographiques sont des vestiges visibles en surface.

voir pédologie

 

tracéologie (sc) = étude des traces laissées sur un objet pour en déterminer les causes et/ou la fabrication et l'usage...

 

travois (us-local) = deux longues perches attachées de chaque côté de l'encolure d'un animal de trait : bovidé, cheval, renne... qui traînent sur le sol à l'arrière où elles sont réunies par des traverses qui supportent un chargement.

 

trident (us)   voir  harpon

 

ure   voir  aurochs

 

Würm (sc) = 3ème et dernière glaciation du Quaternaire/Pléistocène en Europe de 80 000 à 12 000 BP. On distingue un court intermède tempéré entre 40.000 BP et 35.000 BP.



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